Tradition and Modernity in Cameroon: The Confrontation between Social Demand and Biomedical Logics of Health Services

Gervais Beninguisse, Vincent De Brouwere

Abstract

This paper examines the cultural acceptability of biomedical obstetrical services and care across an anthropological literature review and a qualitative survey carried out in North Cameroon. The results reveal that cultural acceptability of biomedical services is impaired by a series of requirements such as a too early first prenatal visit; use in common of delivery rooms, wards and obstetrical tools; the absence of traditional healing like massage after delivery; refusal to hand over the placenta and umbilical cord to the family; and hindering the presence of family members during delivery. These evidences support a transition from normative medical system to an efficient and flexible medical system related to the expectations of the population established with its participation. This is commonly called patient-centred care. (Afr J Reprod Health 2004; 8[3]:152-175)  

 

Keywords: Tradition, modernity, obstetrical services, care, Cameroon

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